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新竹特色

結合自然景觀、風土人情、文化特產、休閒景觀山水風光等的景點,呈現出新竹縣最具代表的特色。

寶山鄉
木炭之家
在寶山鄉峰城路和新湖路交叉口附近有這麼一處人家,長年都冒著炊煙,經過的車輛若是好奇停了下來,一定會被樹下乘涼的人招徠。或是邀你吃顆自家種的橘子,或是熱情地解說碩果僅存的古法製炭。這裡是木炭的家,八年前由李家父子重新造窯,為的就是不希望老產業斷了炊,他們要用古人的方法,製作出品質最好的木炭來。用時間淬煉品質十年前由臺北返回家鄉的李永興,有莊稼人健壯的體格。他說自己從小看著爺爺和叔伯們燒製木炭,那種農忙之餘,還要一年四季守著炭窯的日子,就是他們生活的寫照。後來因為生活的進步,木炭的使用量變少,加上進口低價木炭的競爭,炭窯只得走上歇業的命運。還好寶山鄉的李前鄉長想要復興這項技藝,而李永興又不甘心爺爺叔伯們的手藝斷炊,因此在父親李盛華的技術指導以及鄉公所的經費支持下,他讓炭窯戴上了手編的「草帽」,將山上砍來的相思樹一根根密密地排進了窯室裡,然後再用同樣來自山林的樟木為柴薪,重新點燃木炭的家的招牌。不甘心,這三個字說來容易,但扛起來卻非易事。李永興說,還好自己的孩子們都大了,經濟壓力比較沒那麼大,否則燒木炭、賣木炭,根本就賺不了錢。從山上伐木開始,再加上整理柴薪、堆進窯內,光是前置作業就得花上十天左右。燒製木炭也需要20至25天,再加上封窯後要15至20天才能完全冷卻(萬一時間沒拿準,提前開窯,未冷卻的木炭一遇到空氣,就會立刻燃燒成灰),可以出售。這樣前後加起來,最快也要一個半月的時間。但入窯時兩萬多斤的相思木,變成木炭時只剩下六千斤,一斤售價20元,真的是只賺了工錢而已。若不是那「不甘心」的使命感,誰能撐得下去?到木炭的家「當黑人」木炭每每選在凌晨兩、三點開窯,因為即便是冬天,剛剛打開的窯室仍舊十分溫熱,把木炭搬出來的粗活,做不了多久就大汗淋漓。再加上木炭黝黑,不一會兒大家都成了黑人。只見粗壯如男人大腿的木炭一根根被搬出來,由於燒製的時間長,因此碳化完全,這裡的木炭既無煙又耐燒,識貨的買家早就在一旁等著了。對於木炭製作有興趣的朋友,不妨去電詢問開窯時間。畢竟經驗難得,每每吸引了許多攝影愛好者前來,一起幫忙搬木炭,「當黑人」。順道一提,本刊出版時,時值農曆年,正是年柑、椪柑盛產的時候。李盛華老先生種植的柑橘類作物,可都是得過獎的。而開窯,就是收成的時刻。不論是來當黑人,或是來採柑橘,這個新年,到木炭的家都會有不同凡響的收穫!
北埔鄉
蕃薯伯焢窯
離開小說描寫的中原田野,其實焢窯在臺灣鄉間也很盛行。昔時莊稼秋收後,就是焢窯活動熱絡時。一方面秋收後農家比較空閒,而且稻穀收成後,只要用犁將土翻鬆,將較硬的泥塊挖出晾乾後,土質結實的土塊就可以用來造窯。雖然從前的生活水平不見得隨時供應得起土窯雞,但烤烤地瓜和玉米,總是農村兒童重要的娛樂活動。現今社會的兒童不要說焢窯的經驗,恐怕真正摸過泥巴的也沒有幾個人。還好注重休閒農業的新竹縣,有幾處可以焢窯的農場,讓長者可以重溫兒時的經驗,而少者可以親近土地,建立屬於他們的焢窯的在Google的搜尋引擎打上「焢窯」兩個字,北埔的蕃薯伯焢窯就出現在網頁最上方。沒錯,北埔竹語茶蘆蕃薯伯焢窯除了歷史悠久外,也因為設施完善、服務貼心而廣受好評。許多遊客都在自己的網站上張貼到此焢窯的經驗難怪它在搜尋引擎上會名列前矛。北埔竹語茶蘆位在北埔鎮的南埔村,從臺三線往南駛,過了熱鬧的老街聚落和大坪溪後,就是閒逸安適、充滿農村風情的南埔村。南埔村素有黃金水鄉之稱,經過社區通力合作,這裡的水圳都被清淤修繕過,能夠源源不絕供應田地需要的活水,因此不論稻米、柑橘或蔬菜,都有極好的收成。從過了建國百年時興建的百分橋(南埔大橋)後,沿著田間道路前進。因著季節不同,路旁可以看見不同的作物。在一番農作物辨識大賽後,就來到蕃薯伯焢窯。蕃薯伯,是真有其人。他是土生土長的莊老先生,一輩子的莊稼人,一手創建這個休閒農莊。現在雖已由兒子接手,但來到農莊仍舊不時可以看到他老人家的身影。或是幫忙搗麻糬,或是幫忙看窯火,親切地招呼客人,不遺餘力。到蕃薯伯焢窯的好處之一,就是食材已經準備好,窯子也是半成品了。遊客只要負責把架了一半的土窯完成,過程中負責看著火焰,只要放入食物封了窯,就不用苦守窯爐,可以參與農莊裡的其他莊稼活動。農村裡絕對不缺的東西,就是稻草。乍看農莊的工作人員拿出來的草編關刀,遊客們都搖頭歎息:「這太難了啦!」「我做不出來啦!」但見工作人員抽出二支稻草,引誘著遊客們跟著步驟慢慢進行,只見高齡八十歲的老翁和六、七歲的稚兒,跟著全神貫注地進行,席間有人進度落後的,就會有工作人員立刻從旁協助。結構看似複雜的關刀,其實不過半個小時就人手一把。孩子們高興地比劃了起來,像極了《童年》歌中擔憂著「諸葛四郎和魔鬼黨到底是誰搶到那支寶劍」的那個年代的孩童。做完關刀, 另一邊的空地上,工作人員又在喲喝著大家一起來編稻草人。兩把稻草,一把是上半身,一把是裙擺或褲子,加上遊客自己身上的配件,頭頂花草帽、戴著太陽眼鏡、手掛名牌包的現代版稻草人,就這樣一個個趕赴這場田野間的宴會,好不熱鬧。如果人數足夠,還可以坐上牛車逛大街,或是進行農事體驗闖關,絕對讓大家在享用美食之餘,充分體驗農事的樂趣。另外一提,農莊對面的錦繡堂,是蕃薯伯的莊姓祖先在1882年所興建,讓人嘖嘖稱奇的是,這宅第所用的木材,全部出自同一棵樟木,很難想像到底是多大的巨木,才有辦法完成這樣的任務。有興趣的遊客不妨前往參觀這兼具歷史價值和建築美感的古厝。
竹北市
十三好市集
十三這數字,源自於新竹縣的十三個鄉鎮,由一群因「社區規劃」而結緣的新竹縣各鄉鎮的社區人士,在新竹縣政府交通旅遊處的鼓勵協助下,開辦了「社區規劃師培訓課程」,至今已有150位學員取得「社區規劃師」資格,彼此有一個相同理念,想要為社區帶來新契機,也討論到鄉村面臨人口老化、農地荒廢等狀況,以及如何讓社區內土地活化,又可賦予年輕人返鄉的機會。於是,「設立農民市集」便從這些社規師們討論而出,將各自社區特色產品送到「十三好」平台,建立「直接向農民買」的銷售通路。農夫市集的農作物,雖不強調專業有機農法,但就是「自己種給自己吃」的本質,絕對是安心食材。例如,一攤販賣有機蔬菜的新埔「返鄉小農」劉邦秀,他在大平窩北平國小附近種植有機蔬菜,問起銷售通路,他說就是來十三好、及一些朋友向他訂菜,也有一部份賣給有機蔬菜中盤商。他不想開設網購,因為自己種菜的量仍有限,只能小規模的販賣。又例如在竹北麻園的「山姆的開心農場」,山姆每次不僅帶著自己有機種植蔬菜醬料前來,還會順道將隔壁徐先生做的窯烤麵包也搬來十三好市集銷售。山姆堅持他種的菜是「不用藥、不施肥,要靠自己的力量長大」,這類「友善食材」的訴求,讓他的文字、攝影/王仕琦圖片提供/十三好市集農作物在十三好市集,成為主流。對於種菜及賣菜,山姆還在學習中,他講起話來速度較慢且有些內向,跟傳統菜販能言善道很不一樣。十三好市集設立了五位區經理,區經理負有「尋找小農」的使命,希望多開發自己管區內的特色小農。在十三好市集中,很多小農本身就是村里長,且又是社區規劃師,在尋覓特色小農時,更可以結合當地的特色農產。又例如來自北埔南外社區的陳紹忠,他搬來十三好市集展示的是幾十盆植物。乍看以為他在銷售這些盆栽。其實,他在南外社區經營「油點草自然農場」,耗時數年,種植蝴蝶的蜜源植物,到了六至八月,農場就是天然的蝴蝶谷。他也在山谷凹處設置「水草生態池」,為台灣濕地植物保育盡一份心力。來十三好市集擺攤,是希望與遊客互動過程中,理解自然農場的特色,進而安排一趟生態旅遊。參加市集的朋友們,有人不一定是務農,而是半農半X,還有人是村里長,但重點是彼此間對公共意識的重視很重要,希望大家的交流,能夠共學共好。